Arménie - Géorgie Caucase chrétien

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Jour 1: 

Envol à destination de Erévan. Arrivée à l’aéroport de Zvartnots. Accueil et transfert à l’hôtel.

Jour 2: Erevan - Etchmiadzine - Zvarnotz – Erevan

Découverte de la capitale, cité verdoyante bâtie en pierre rose au bord du canyon de la rivière Hrazdan, visite du Matenadaram, musée des manuscrits anciens. Excursion à Etchmiadzine, ancienne capitale du royaume arménien et résidence du Catholicos. Au retour, arrêt aux ruines du temple circulaire de Zvarnotz.

Jour 3: Erevan - Khor Virap - Noravank - Erevan

Excursion dans la vallée de l’Ararat, qu’empruntait jadis la voie commerciale Ispahan/Constantinople, pour la visite du monastère fortifié de Khor Virap, où Saint-Grégoire l’Illuminateur fut emprisonné ; puis du  monastère de Noravank, ancien siège épiscopal, où l’on admire l’un des plus beaux bas-reliefs de l’art arménien. Retour à Erevan.

Jour 4: Erevan - Garni - Gueghard - Erevan

Excursion Continuation vers Garni, réputé pour son ancienne résidence royale du 1er siècle de notre ère, et son magnifique Temple païen du Soleil ; puis visite du monastère rupestre de Gueghard, haut lieu spirituel du pays, datant des premiers temps du christianisme. Retour à Erevan et découverte du mémorial du génocide sur la « Colline des Hirondelles ».

Jour 5: Erevan - Noradouz - lac Sevan - Haghartzine - Dilijan

Départ vers la région de Guégharqounique. Visite du site funéraire de Noradouz aux splendides «khatchkars» (croix de pierre sculptée). Route vers le lac Sevan, qui occupe 5% du territoire arménien, avec ses églises des Saints-Apôtres et de la Mère de Dieu. Départ vers la vallée boisée, où se niche le bel ensemble monastique d’Haghartzine, fondé au XIIe siècle, puis; Continuation vers Dilijan.

Jour 6: Dilijan - Odzoune - Haghpat - frontière Géorgie Arménie (Bagratachen - Sadakhlo)

Départ vers la région de Lori. Visite de la basilique du 6e siècle dans le village Odzoune. Découverte du grand monastère médiéval de Haghpat sur le flanc abrupt d’un plateau. Continuation par Alaverdi vers la frontière géorgienne. Arrivée à Tbilissi.

Jour 7: Tbilissi

Découverte de la capitale géorgienne, cité fort ancienne au cadre pittoresque sur les bords escarpés de la Koura : la forteresse de Narikala, la vieille ville aux venelles serrées, aux maisons traditionnelles, aux précieuses églises, notre Dame de Sion et celle de Metekhi. Visite du musée de Beaux-Arts réputé pour son exceptionnelle collection d’icônes en métal et d’émaux cloisonnés.

Jour 8: Tbilissi - Mtskheta - Kazbegui

Départ en direction de Djvari, superbe monastère juché sur un piton rocheux. Puis descente vers Mtskhéta, qui fut pendant plus d’un millénaire la capitale de l’Ibérie (la Géorgie Antique), où l’on peut admirer les plus anciennes églises du pays (XIe siècle). Visite de la forteresse d’Ananouri qui surplombe élégamment une réserve d’eau. Continuation vers la petite ville de Stephantsminda plus connue sou le nom de Kazbegui, dans la chaîne du Grand Caucase.

Jour 9: Kazbegui - Tbilissi

Stephantsminda-Kazbegui au pied du mont Kazbek (5047m), offre un cadre grandiose pour les randonnées en montagne.  Marche tranquille de six kilomètres (environ trois heures) sur un sentier menant à l’église de Trinité de Guergueti (2170m), à travers des paysages sublimes. Déjeuner chez l’habitant pour s’initier à la cuisine géorgienne.

Jour 10: Tbilissi - Gori - Ouplistsikhe - Tbilissi

Excursion à Gori, ville natale de Staline, où l’on peut visiter la maison-musée et son wagon blindé. Continuation vers l’église de Didi Ateni et ses superbes fresques du XIe siècle, puis découverte de la forteresse rupestre d’Ouplis-Tsikhe, creusée dans les rochers dominant la Koura, et qui remonterait au IIe siècle av.JC. Retour à Tbilissi.

Jour 11: Tbilissi - Kakhetie - Tbilissi

Départ pour la Kakhétie, région à l'Est du pays connue pour sa viniculture et son patrimoine architectural. Visite de la superbe cathédrale d’Alaverdi (XIe siècle), puis découverte de la résidence princière de Tsinandali, où vécut le poète géorgien et fin connaisseur de vins Tchavtchavadzé. Continuation vers la petite ville médiévale de Signaghi, visite de l’église de Bodbe où repose Sainte Nino, évangélisatrice de la Géorgie. Retour à Tbilissi.

Jour 12: Départ 

Transfert à l’aéroport et départ.